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Ste Baume et Siou Blanc

Le sol

Située au coeur d’une région calcaire aux reliefs élevés, la Sainte Baume culmine à 1147m. Orientée est ouest comme tous les chaînons voisins par le contre coup du plissement pyrénéen, la Sainte Baume protège et isole sur son versant Nord une hêtraie relictuelle, inhabituelle sous ces latitudes, et que cernent garrigue, pinède et chênaie.

Ces massifs sont parcourus par un réseau d’eau souterrain des plus complexes. La dépression, par exemple, qui occupe le plateau agricole au pied de la Sainte Baume forme en hiver un lac éphémère qui se vide par infiltration en alimentant en partie les sources de l’Huveaune et les résurgences du vallon de Castelette.
Fortement calcifiées ces eaux déposent dès leur source dans le lit de l’Huveaune le carbonate dissous, construisant ainsi de surprenantes structures minérales en escaliers.

Dans ce secteur calcaire deux affleurements insolites :
- Les grés de Sainte Anne, près de Sainte Anne d’Evenos, avec une structure en boules caractéristique ;
- La coulée de lave qui constitue le socle du chateau d’Evenos, coupe la route conduisant au Gros Cerveau, et se retrouve au Cap Sicié comme au Beausset au Rocher de l’Aygues. Elle provenait d’un volcan aujourd’hui englouti en Méditerranée.

La végétation

Le massif de la Sainte Baume exerce sur tout visiteur une forte empreinte : l’imposante barre rocheuse ombrage une forêt exceptionnelle : c’est une hêtraie pluricentenaire à ifs et houx.

Le versant nord de la forêt de Morières, constitué de bosquets d’érables, frênes et chênaies surprend aussi par sa luxuriance et sa fraicheur.
Entre les plateaux de Signe et de Siou Blanc la ripisylve du Gapeau aligne sur 60 km "une coulée étroite de forêt médioeuropéenne pénétrant en doigts de gant au coeur de zones beaucoup plus méditérranéennes, brulées et asséchées par le soleil et par le vent", selon les termes du "Guide du naturaliste dans le Var" Editions LIBRIS 2003

La faune

Très diversifiée parmi les oiseaux notamment nicheurs qui profitent des coulées de verdure entre plateaux et chaînons calcaires, la faune est très pauvre en mammifères. Le chevreuil fait l’objet de tentatives de réintroduction.

Les hommes

La hêtraie de la Sainte Baume, les grottes et les sources ont contribué à donner à ce site sa dimension sacrée. L’édification à Saint Maximin d’une basilique, troisième tombeau de la chrétienté, comme l’installation de chartreux à Montrieux ont conforté cette vocation.